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“爱棋道”创始人王煜辉:创业这盘棋不能输

古晓宇

2016年08月22日08:29  来源:京华时报

  爱棋道创始人王煜辉。爱棋道供图

  中国成功的企业家中,喜好围棋的不在少数,对他们来说,纹枰上培养出的大局观对企业经营大有裨益;然而反过来,优秀的职业围棋选手下海经商者却寥寥无几。王煜辉七段就是棋手中的一个另类,不仅创业,还赶上了在线教育这个风口,他甚至豪言自己创办的在线围棋培训项目“爱棋道”能垄断线上围棋教育市场。

  爱折腾的职业棋手

  师从聂卫平的王煜辉曾是国内棋手里的中坚力量,他曾夺得过国内赛事的冠军,也在世界围棋大赛中获得过第三名。尽管与常昊、古力这样的师兄弟相比,他在围棋上的成绩不算太突出,但用他自己的话说,在围棋棋手当中,他算是比较能折腾的一个。

  “职业棋手多数比较内向,我是一个例外。我喜欢交朋友。”正是这种外向的性格,让王煜辉在做棋手时就积累了丰富的人脉关系,为他日后创业打下基础。

  2012年,王煜辉正式退役。职业棋手转型,多遵从两种选择,一是当教练,一是当老师。王煜辉却不想步其他棋手的后尘。“我就是爱折腾。”

  王煜辉退役后做的第一件事是写书,他的作品《新世纪围棋之魅》至今已售出超过四万册。之后他开始创业,先是做围棋赛事的组织,当年极为轰动的中国顶尖棋手古力与韩国顶尖棋手李世石的“古李十番棋”,他就是赛事的策划与承办者。

  2014年底,王煜辉看到了互联网和在线教育的发展机会,觉得中国的围棋教育市场缺少线上平台,这是一个巨大的市场机遇。正好他又遇到了一个非常好的合作伙伴,可以弥补他在技术和企业管理上的短板,于是2015年,“爱棋道”诞生了。“虽然我已经四十岁了,在互联网创业者中不算年轻了,但机会摆在我的面前,我就果断地去做了。”

  在线围棋教育市场巨大

  经“人机大战”事件助推,国内再掀围棋热。王煜辉介绍,现在国内围棋教育市场,每年总量有两三百亿元的规模,按照线上线下“二八”规律估算,线上围棋教育每年应该能够有四五十亿元的盘子,完全不用担心市场空间。在创业之前,他曾做了广泛调研,发现家长们对于线上学棋的需求还是很高的,于是更加坚定了信心。“市场够大,同时门槛也比较高,围棋圈外的人很难进来,正好适合我去做。”

  王煜辉认为,围棋线上的教育,可以解决原本线下教育中存在的弊端。在非一线城市,孩子们学棋到一定程度就会面临当地没有足够水平老师的问题,想继续学,就要到大城市进道场深造,要不就只能放弃学棋。在线下的道场学棋,会碰到一些问题,一是学费较高,路费加上食宿费用,是一笔不菲的支出;还有就是不得不和家长暂时分离,在亲情上不容易接受。

  “爱棋道的出现,解决了这些问题。”王煜辉说,首先是费用低,最基础的课程一个月只要四百元,学费不及线下道场的零头;还有授课老师水平高,世界排名第一的柯洁,时越、唐韦星、芈昱廷等夺得过世界冠军的国内顶尖棋手都是爱棋道的签约老师,“地方上的孩子平时哪有机会向世界冠军学棋?”再有就是时间灵活,随时可以学习。

  经过调研,王煜辉还发现,现在家长的观念已经发生转变,让孩子学棋主要是为了锻炼逻辑思维能力、培养全局意识等,以培养围棋世界冠军为目标的家长非常少了。“这样的家长更愿意接受这种教育方式。”王煜辉补充道:“如果有家长一门心思想让孩子当世界冠军,那我还是建议他送孩子去线下的道场吧。”

  创业也是一盘棋

  虽然在外人看来,围棋高手智商很高,大局观强,又能沉得住气,这些特质用在经商上很有优势。但是事实上,职业围棋选手选择创业的可谓凤毛麟角,能取得成功的更是稀罕。

  “职业棋手其实并不适合创业。”王煜辉认为,在企业经营上职业棋手有几大短板。第一是棋手都是个人作战,缺乏团队配合意识,也没有在企业工作的经验,对企业运营缺少概念;第二是棋手的性格多数比较安静内向,不愿意折腾。王煜辉清楚地认识到自己的不足,所以技术、企业内部管理的事情,他都放手交给合伙人去做,自己则发挥专长,负责对外扩展资源。“棋手创业一定要懂得合作才行。”王煜辉对这一点深有体会。

  虽然王煜辉本人并不觉得,多年来职业棋手的训练和比赛给自己创业能带来什么优势,但记者发现,一个棋手的本能还是会体现在不经意之间。

  目前爱棋道在线上围棋教育上一枝独秀,但是这个市场是开放的,出现竞争在所难免。不过,王煜辉在创业之初的安排,就让爱棋道提前在未来的竞争中处于更有利的位置。王煜辉网罗了柯洁、时越、唐韦星等最顶级棋手为爱棋道的老师,同时还和这些棋手签署了独家授课协议。“顶尖棋手就那么多,我抢占到了,别人再来就很难找了。”王煜辉说起自己的安排忍不住有些得意。作为一家初创企业,在业务发展之初就想到为未来做准备,这或许是职业棋手的“布局”观念的真实体现吧。

  “创业和下棋有一个共同之处,你都要有很强的胜负心。”他觉得没有胜负心的人,做事很难有长性,创业难以成功。下棋时就是想着要争胜,输棋会很难受,而创业这件事,王煜辉把胜负看得更重。“下棋输了,可以下次争取赢回来;可是创业要是失败了,跟着你的这些兄弟姐妹怎么办?所以更要争胜。”

  从现在来看,上线不到一年时间,爱棋道已经有了四千多注册学员,续费率在95%以上,“接受了第一笔800万投资,目前公司估值4000万,最多再有半年就能达到盈亏平衡线。”王煜辉觉得,爱棋道正在向着线上围棋教育垄断者的位置奔跑着。“如果我们自己不出昏招,这个项目成功的可能性很大。”

  □对话

  “我有信心垄断线上围棋教育”

  记者:在线教育如今正处在风口,会不会担心有其他人杀进来竞争?

  王煜辉:我觉得爱棋道会成为这个市场的垄断者,不惧怕竞争。这不是一件可以简单复制的事,我们在技术上、在课程研发上都投入了很大的力量,已经具备了很强的先发优势。别人即使想做,我们已领先的距离,他们还是不好追赶的。另外,围棋圈顶级的棋手资源是有限的,一些世界冠军的棋手和我们签了独家,这种资源优势也是很难被赶上的。所以我有信心,爱棋道在线上围棋教育市场,会成为一个垄断者。

  记者:国内围棋在线教育始于你的创业,目前国外情况如何?

  王煜辉:国外还没有。围棋最发达的国家就是中日韩,韩国和日本虽然围棋很发达,但是用户基数太小了,不可能出现单独的在线围棋教育机构,不像中国有着庞大的人口基数。爱棋道在国内发展成熟之后,不排除会进军海外市场,像韩国、日本甚至是欧美市场都是有可能的。

  记者:爱棋道会不会涉足线下的围棋教育市场?

  王煜辉:这个是不会的,我们还是很专注地想做好自己想做的事。我们的定位是非常清楚的,只做线上教育,而且只针对业余2段以上的高水平学员,这是个偏小众的定位,我们把这部分市场做精做好就够了。

  记者:什么时候爱棋道能培养出围棋世界冠军?

  王煜辉:爱棋道的目标不是培养世界冠军,而是为用户创造更好的学习围棋的机会。可以去夺世界冠军的棋手,仅仅靠爱棋道的教育是不够的,肯定还是要进职业队,要进国家队接受锻炼。但是如果说在爱棋道学过棋的人日后能夺取世界冠军,我觉得也不是一件很遥远的事情。

(责编:陈键、李双)

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