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六位硅谷大佬的奇幻故事:未来从这里启航

陈键

2016年09月08日08:14  来源:人民网-人民创投网

罗马帝国的凯撒大帝、美国“钢铁大王”安德鲁·卡内基、“石油大王”洛克菲勒以及众所周知的比尔·盖茨,这些不同时代和阶段的人,是美国《时代》周刊评选出的一份富豪榜。纵观这份跨越历史的财富排行榜,你会发现:古代的富豪往往是手握大权的统治者,19-20世纪的富豪则是制造业大亨,但是21世纪的富豪们多是科技界精英。

21世纪是科技淘金的时代。“The future is here”,这是用来描述硅谷的金句。在世界前二十大估值达到百亿美元的创业公司中,有超过八成来自于这里。2015年12月,奇霖传媒创办人武卿以项目总制片人兼总导演的身份,带领五人摄制组来到世人瞩目的科技创新高地——硅谷,试图揭示创新和创业的奥秘。此前,她是一位记者,曾在央视工作13年。

一年之后,这部名为《硅谷大佬》的系列报道终于完成,首集讲述全球股权众筹鼻祖AngelList故事的《神秘的天使名单》,于2016年9月8日推出。让我们先睹为快,看看这些大佬的故事。

一、神秘的大数据公司领头人——乔·朗斯代尔

图片说明:正在家里办公的乔·朗斯代尔

如果有人告诉你,一位34岁的创业者、投资人和他的团队管理着5000多亿美元财富,你是什么感觉?这位低调实力派大佬,就是全球第一大数据公司Palantir真正的创始人乔·朗斯代尔(Joe Lonsdale)——需要说明的是,Joe是个极其低调的人,以至于很多人都误以为《从0到1》一书的作者Peter Thiel才是这家公司创始人。

2004年,Joe刚从斯坦福大学本科毕业不久,就创办了Palantir。palantir目前的估值是200亿美金。不过,在很多中国大数据行业的同行看来,Palantir实在有些神秘,似乎没有人能说清楚它到底是做什么的。奇霖传媒创办人武卿努力沟通数月,依然未被Palantir允许进入其公司内部,拍摄哪怕一个镜头。不过,她还是决定,要做中国第一个用视频节目把神秘的Palantir的故事讲清楚的人,Joe Lonsdale 就是关键要素。

拿到第一手采访资料的武卿说:“或许我们可以这样介绍这家公司,——Palantir能够通过搜索所有可用的数据库,识别关联信息,并方便技术人员发现信息间的联系,判断正在发生的事实。它把机器的数据处理能力和分析师的高级决策能力,完美地融合在一起,并将各自的优势发挥到了极致。”

她还说,“以反恐、金融板块为主,兼顾慈善、消费等领域,这就是palantir的业务模块。如果实在不好理解,你可以这么想:这是一家利用新技术,帮助政府、金融、公益机构把工作变得更加高效的公司,是一家可以让这个愚蠢的世界变得更加聪明、有趣的公司”。

武卿说,她问了Joe Lonsdale一个很无厘头但是确实很好奇的问题,中国的企业怎样才能赚更多的钱?Joe的回答是:做智能企业——他把自己创办的Palantir这样的企业,叫做智能企业。他认为与其关注一些短期的、赚钱的事,不如去想想这个世界还有什么大的问题可以解决,钱会自然来。

二、名副其实的创业者守护天使——Naval Ravikant

你可能很难想象,现在估值600亿美元的Uber,也曾处境艰难:只有一辆车,每个周末靠这辆车拉十趟活儿。是全球首家股权众筹平台Angellist(天使名单)为Uber募集到了早期资金,帮助它渡过难关。而这位乐于帮助初创企业解决融资难问题的Angellist公司创始人,就是Naval。

Naval 之所以创办AngelList,和他的一段屈辱的经历有直接关系。2003年,Naval创办了一家企业,由于不懂风险投资行业的潜规则,签署了一份暗藏玄机的协议,被投资人骗得血本无归。这让Naval对资本的恶意、创业的艰辛深有体会。

此后,他便以帮助初创企业为终身使命——先是做了一个名为“创业的黑客”的博客,教创业者如何“对付”投资人,因为博客大受欢迎,他和朋友一起创办了 AngelList线上融资平台,直接帮助创业者在线上对接投资人——AngelList目前是股权众筹这一模式的首创者,被中国媒体称为股权众筹鼻祖。

Uber、Twitter是它最知名的股权众筹项目之一。而离线阅读软件pocket,只用了17天就在Angellist上完成了近六百万美元的融资目标——融资速度最快的企业,只用三四天即可完成融资目标。根据最新数据,在美国硅谷,有25%的科技企业都是在Angellist平台上完成融资的。

从初创到成为航母级投融资平台,Angellist只用了3年。

三、从物理学家到投资人——张首晟

一位物理学家,这辈子最大的成就,莫过于获得诺贝尔奖了吧?但对于这位“大神”来说:未必。这位“大神”就是张首晟,美籍华裔物理学家,斯坦福终身教授。53岁的他已经包揽了物理学界除诺贝尔物理学奖之外所有的重量级奖项。除了科学家、教授的头衔,张首晟还有一个身份——丹华资本创始人。

一位学术“大神”,为什么去做投资?张首晟觉得,教授有做投资的先天优势,因为他们具有一种看透本质、把握事物发展规律的科学思维。早年,张首晟曾经因为对一位斯坦福同事的成功投资而名声大噪,那位同事的公司叫Vmware,如今估值480亿美金。

很多人都问张首晟同一个问题:在科研、教学、投资三者之中,哪个是你的重点?张首晟说,做科研、教学、投资在他看来并没有分别,他的投资价值观始终没有偏离过“用科学改变世界”这个靶心,他用做投资的方式成就别人的创业创新梦,也是在延续自己的“科学救世梦”。

不过,科学家毕竟是科学家,他的思维方式异于常人。在投资上,张首晟的手段与众不同。

四、时代浪潮的把脉者—— 吴军

一边是在中国最高学府体面安稳地工作,另一边是远赴美国读博,你会怎样选择?一边是大公司,有稳定可见的上升空间和高薪,另一边是名不见经传的创业小公司,你又会怎样选择?

我们来看看吴军的答案。上世纪90年代,吴军放弃清华大学的教职,远赴美国读博;在谷歌还是一个只有200名员工的创业小公司时,就放弃大公司毅然加盟。他的《浪潮之巅》、《硅谷之谜》等书,广受追捧。不过就在两年前,吴军做出了新选择:从谷歌辞职,创办丰元创投,并取得了令人瞩目的业绩。

在硅谷,50%的投资机构不赚钱,只有20%的投资机构会实现投资翻倍。从2012年成立到现在,丰元创投一期基金投的39个项目中,已经有三家成功退出,平均获得了四倍的回报。二期做了不到1年半,也已获得了超过2倍的账面回报。

吴军的前半生,有太多次转折。这纯粹是偶然,还是一种看似偶然的必然?“要在浪起之前动手。”吴军反复强调这一点。

五、飞行汽车缔造者——卡尔

中国明代有位奇人,7岁立志做圣人,他的梦想果然在知行合一的实践中成了真,这个人就是王阳明。

美国也有位奇人,8岁时看了部关于飞行的电影,便梦想着制造飞机。长大后,他在麻省理工大学从本科到博士后读书12年,专业全部与飞行有关;大约三十年后,他终于实现了梦想:成功制造出了能飞的汽车——飞行汽车。这位奇人就是飞行汽车公司Terrafugia(逃离地球)的创始人——卡尔。

如今,卡尔团队已经研发出多款飞行汽车,一旦实现量产,它们就会为人类解决一个世界性难题——交通拥堵。这个市场有多大呢?在美国,由于交通拥堵所带来的经济损失,每年高达1200多亿美元;放眼全球,这方面的经济损失高达8000多亿美元。

虽然飞行汽车要实现大量生产,困难还有不少,要取得成功恐怕还要等十年甚至二十年。但是卡尔说,这是他一辈子的激情所在:“我不仅要做一个很酷的东西,而且要真正帮助到人类。”

六、慢创业——丹尼尔·方

在略显浮躁的商业世界,我们很难看到真正静下心来、不急不缓的慢创业者。然而,有这样一位从22岁就开始创业、现年未满30的美女,却“别致”地自成一派,成了硅谷独树一帜的慢创业青春派代表人。她就是光帆能源(LightSail Energy)创始人——丹尼尔。

丹尼尔12岁读大学,19岁时从博士专业退学创业;22岁创办了新能源公司光帆能源(LightSail Energy)。很多投资人都表示,坚决不投能源领域。但是丹尼尔却得到了比尔·盖茨、彼得·蒂尔等人的投资;23岁,丹尼尔入选美国《福布斯》杂志“30位30岁以下创业者”名单,并在同一年为lightsail融到了3730万美元的资金。

丹尼尔和团队解决了“压缩空气储能”技术一百年来无人解决的大难题,并获得了50多个专利。这意味着——一个万亿级的市场即将被撬动。不过,真要把这个技术变成产品并实现量产,需要5至10年时间,甚至更长。而其可商业化的时间,也许会在2050年。

距离商业成功如此遥远,为什么还一定要选择这条路?丹尼尔说:“能源问题是我们这一代人必须要解决的问题,否则地球将面临不可挽回的局面。这件事很难,但往往越难的事情,越是值得我们花时间去努力实现的。每个人都有英雄梦,而我的梦想就是:拯救地球。”

(责编:陈键、胡晓)

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